РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ  ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ

меню раздела

Территория и государственное устройство
Природа
Население
Культура
Экономика
Регионы
Россия и мир



дополнительно

КУРГАНЫ И ДОЛЬМЕНЫ
МАЙКОП
В ГОРАХ КАРАЧАЕВО-ЧЕРКЕСИИ
ЧЕРКЕССК
НАЛЬЧИК
КОСТА ХЕТАГУРОВ ОБ ИСТОРИИ СЕВЕРНОГО КАВКАЗА
ВОЕННО-ГРУЗИНСКАЯ ДОРОГА
ГОРОДА СЕВЕРНОЙ ОСЕТИИ
ГРОЗНЫЙ
КУБАЧИ
ДЕРБЕНТ
Пригороды Владикавказа.
Дольмен.
Эмблема Черкасских горных земель.
Черкесы. Фотография кониа XIX века.
Ущелье и вершина Аксаут в горах Карачаево-Черкесии.
Обрывы на южном склоне Скалистого хребта.
Тебердинский заповедник.
Кавказский тур в горах Кабардино-Балкарии.
Старинная башня. Верхняя Балкария.
Цейское ушелье в Северной Осетии. Панорама Бокового хребта.
Высокогорье. Северная Осетия.
Ингуш. Старинная открытка.
Аул Эрзи. Ингушетия.
Аул Цекалои. Чечня.
Чеченский женский танцевальный ансамбль «Илли».
Высокогорный аул Тоги. Чечня.
Берег Каспийского моря.
Большой Кавказ и предкавказские равнины в районе Дагестана, Чечни и Ингушетии. Вид из космоса.
Женшина-кубачинка вышивает золотом национальную одежду. Посёлок Кубами.
Плотина в горном ушелье. Дагестан.
Барханы в дагестанских предгорьях Кавказа.
Ногайский мальчик. Старинная гравюра.
Аул Гимры в Дагестане — родина Шамиля.
Вид на древнее мусульманское кладбише со стен крепости.




Warning: include() [function.include]: http:// wrapper is disabled in the server configuration by allow_url_include=0 in /var/www/u0338109/public_html/russiafederationru/general/540.html on line 110

Warning: include(http://www.russiafederation.ru/fraz/index.php) [function.include]: failed to open stream: no suitable wrapper could be found in /var/www/u0338109/public_html/russiafederationru/general/540.html on line 110

Warning: include() [function.include]: Failed opening 'http://www.russiafederation.ru/fraz/index.php' for inclusion (include_path='.:') in /var/www/u0338109/public_html/russiafederationru/general/540.html on line 110


Крупнейший сайт знакомств, более 2 000 000 пользоватей.


РЕГИОНЫ РОССИИ

ЕВРОПЕЙСКИЙ ЮГ И ВОСТОК

СЕМЬ РЕСПУБЛИК СЕВЕРНОГО КАВКАЗА

Древнегреческий географ Страбон рассказал в своих трудах о скифах - племенах, которые жили в Северном Причерноморье. Это один из многих народов, связанных с Северным Кавказом. Бурные исторические события заставляли людей переселяться с равнин в глубь горной страны, будь то коренные жители края или выходцы из других мест. В итоге здесь сложилась неповторимая мозаика народностей и наречий.

Гостеприимство хозяев сочетается порой с непонятными для европейца обычаями и нравами, а приверженность традициям - со стремлением шагать в ногу со временем.

Сельское хозяйство, промышленное производство, разработка полезных ископаемых и обслуживание отдыхающих - основные сферы деятельности населения Северного Кавказа. Трудно найти в нашей стране человека, который ни разу не отдыхал на Кавказе. Металлы, добытые там, используются в производстве множества окружающих нас предметов - это и вольфрамовая нить в электрической лампочке, и нержавеющая стальная посуда, и оцинкованное железо крыш, и многое другое. Ювелирные украшения и твёрдые сплавы, одежду из шерсти и ковры, изготовленные жителями Северного Кавказа, можно встретить во всех уголках России и за её пределами.

Население Северного Кавказа более 16 млн человек, или 11,3 % населения всей России, тогда как площадь региона составляет менее 1 % территории страны. По оценкам демографов, это единственный сегодня район России, где население увеличивается. В России около ста народностей и национальностей, и более половины из них приходится на густонаселённый Северный Кавказ! Жители одной долины, а порой и одного аула (горного селения) часто не понимают языка соседей из ближних селений.

Некоторые кавказские народы насчитывают всего несколько сотен человек, некоторые - сотни тысяч.

Границы Северо-Кавказского региона сложились в конце XIX в., когда край называли ещё Предкавказским поясом. Ныне на этой территории расположены семь национальных республик: Адыгея, Карачаево-Черкесия, Кабардино-Балкария, Северная Осетия - Алания, Ингушетия, Чеченская Республика, Дагестан.

АДЫГЕЯ

Адыгейская автономная область (площадь - 7,6 тыс. км2) была образована в 1922 г. и являлась частью Краснодарского края. С 1992 г. Адыгея стала самостоятельным субъектом Российской Федерации. В республике проживает свыше 450 тыс. человек. Примерно половина территории Адыгеи приходится на равнину, а половина - на горы в бассейнах рек Белая и Фарс.

Климат равнины мягкий и в сочетании с чернозёмом позволяет получать богатые урожаи многих сельскохозяйственных культур - от пшеницы и риса до сахарной свёклы и винограда. Горы, достигающие 2 тыс. м, покрыты лесами. На высоте до 1,2 тыс. м преобладают деревья широколиственных пород - бук, дуб, граб; выше - пихта Нордмана; затем идёт мелколесье из берёзы, рябины и клёна. Ближе к вершине расстилаются субальпийские и альпийские луга. Животный мир горных лесов весьма богат: в них обитают зубры, косули, серны, горные козлы, кабаны, волки, рыси, медведи, множество птиц.

В высокогорных районах республики расположен Кавказский государственный заповедник. Когда-то это было место царской охоты, о чём напоминают многие названия: Пантер-ный и Солонцовый хребты, урочище Княжеский Мост, Зубровая поляна, реки Холодная, Грустная, Туровая. В заповеднике можно встретить пихты, возраст которых более 500 лет. В высоту они достигают 60 м при толщине ствола в два-три обхвата. Сочетание белоснежных вершин, синего неба и огромных зелёных деревьев создаёт тот неповторимый пейзаж, который манит сюда туристов.

В начале 60-х гг. XX в. была предпринята попытка построить через центральный город Адыгеи - Майкоп шоссе Ставрополь - Сочи. На этой широкой асфальтированной дороге до сих пор красуются указатели с надписями: "До Сочи ... км". Но в Сочи по шоссе проехать нельзя: оно доходит почти до границы заповедника и неожиданно обрывается. Здравый смысл вовремя восторжествовал: уникальный участок территории защитили от мощного потока автомобилей.

Помимо красот природы туристов в Адыгею привлекают древние исторические памятники - дольме ны и курганы. В память о раскопках курганов в Майкопе был поставлен обелиск. Многие произведения искусства, найденные археологами, выставлены в Эрмитаже.

Адыгейцы - один из народов, объединяемых общим именем - ады-ги. К ним относятся также черкесы и кабардинцы. Предки современных адыгейцев в разные времена носили названия меоты, синды, керкеты. В течение длительной истории они смешивались с сарматами и скифами, были под владычеством Византии, Золотой Орды, крымских татар и др. В XVIII в. турки распространили на Северном Кавказе ислам, который ныне исповедуют большинство верующих адыгейцев.

В Адыгее пёстрый национальный состав, но большинство составляют русские (67 %) и адыгейцы (22 %). Влияние на адыгов русской и вообще европейской культуры велико: практически все знают русский язык. В то же время адыги сохранили язык предков, религию, характер отношений внутри семьи и общины, национальные ремёсла, в том числе ювелирное. Они соблюдают обряды, связанные с рождением, смертью, совершеннолетием, свадьбой; почитают памятники природы и истории, будь то древние дольмены или христианские церкви и часовни. Поселения адыгейцев как в горах, так и на равнине - утопающие в садах, живописные и аккуратные - обычно велики по размерам. Жители Адыгеи не только превосходные земледельцы и пастухи, но и инструкторы по туризму и альпинизму, учёные, инженеры.

КАРАЧАЕВО-ЧЕРКЕСИЯ

Статус республики в составе России Карачаево-Черкесия получила в 1991 г. По площади она почти вдвое превосходит Адыгею (14,1 тыс. км2), но по численности населения ей уступает (434 тыс. человек). Живут здесь в основном русские (42,4 %), карачаевцы (31,2 %) и черкесы (9,7 %). Карачаевцы заселили высокогорные районы, где они издавна занимаются скотоводством. Этот народ говорит на карачаевском языке, родственном языкам тюркской группы. Некоторые исследователи считают карачаевцев потомками половцев, некогда кочевавших в южных степях и смешавшихся с коренным кавказским населением. Современные карачаевцы жить предпочитают в горах, а в качестве пастбищ им служат высокогорные луга. Черкесы в основном занимаются земледелием и селятся в долинах.

Недра республики богаты полезными ископаемыми. Издавна известно Урупское месторождение медного колчедана. С дореволюционных времён добывают свинцово-цинковую руду в верховьях Кубани на руднике "Эльбрус". Но горнодобывающая промышленность не является для Карача-ево-Черкесии основой экономики.

Многонациональность состава населения проявляется в разностороннем развитии хозяйства республики. Если черкесы - искусные садоводы и земледельцы, то карачаевцы славятся как прекрасные животноводы. Хорошо известна карачаевская порода овец с замечательным чёрным руном. Карачаевская порода лошадей ценится далеко за пределами Кавказа. Кефир, айран - напиток из кислого молока, сыр и другие молочные продукты отличаются высоким качеством. Везде, где бывают туристы, идёт торговля шерстяными изделиями ручной работы.

Хотя площади пахотных земель в республике невелики, здесь выращивают много картофеля, сахарной свёклы и кукурузы. На севере Карача-ево-Черкесии, в Эркен-Шахаре, в 60-х гг. XX в. был построен крупнейший в России сахарный завод. Экономика республики ориентирована на сельское хозяйство: к её основным отраслям относятся животноводство и земледелие, производство и ремонт сельскохозяйственной техники, оборудования для хранения продуктов. Такая направленность хозяйства весьма благоприятна для развития туризма и курортного обслуживания.

Горные озёра и водопады Карачаево-Черкесии доступны рядовому пешеходу, ледники и сложнейшие маршруты предназначены для альпинистов. На территории республики много источников минеральной воды. Привлекает и мягкий, целебный климат горных курортов. Теберда, расположенная на высоте 1,3 тыс. м, мало в чём уступает знаменитому своими источниками и воздухом Кисловодску. В верховьях реки Теберда, в горной котловине, лежит всемирно известная Домбайская поляна - излюбленное место альпинистов, туристов и горнолыжников. Отсюда даже не очень опытные туристы легко поднимаются к Алибекскому леднику, проходят по маршруту на Клухор-ский перевал (2782 м) и к синему Клухорскому озеру - небольшому, но глубокому, с плавающими льдинами в самую жаркую пору лета. На перевале в годы Великой Отечественной войны шли упорные бои с немецкими войсками.

КАБАРДИНО-БАЛКАРИЯ

Северный склон Большого Кавказа и часть предгорной равнины занимает Кабардино-Балкария. По площади (12,5 тыс. км2) она немного уступает своему западному соседу - Карачае-во-Черкесии, а по численности населения превосходит её почти в два раза (790 тыс. человек). Примерно половина жителей - кабардинцы, примерно треть - русские, десятая часть - балкарцы. Кабардинцы относятся к группе адыгов. В отдельные периоды истории они были весьма многочисленны и влиятельны и даже подчиняли себе другие народы Кавказа. Балкарцы - родственный карачаевцам тюркоязычный народ; раньше их называли горскими татарами. Отношения кабардинцев и бал-карцев с Россией имеют глубокие исторические корни. В 1561 г. Иван Грозный женился на дочери кабардинского князя Темрюка Айдаровича, рассчитывавшего на поддержку Москвы в обороне от Крыма и Турции. Затем, в период ослабления России, Кабарда попадала под власть Турции. В XIX в. кабардинцы и балкарцы оказывали сопротивление Российской империи, однако кровопролитие скоро закончилось, сменившись союзничеством. Религиозные представления кабардинцев тоже неоднократно изменялись в течение веков. От древних верований население сначала переходило к христианству под влиянием Византии и Грузии, но начиная с XV в. здесь распространился ислам. Часть кабардинцев (моздокские) позже снова приняли православие.

Именно в Кабардино-Балкарии Большой Кавказ достигает своей максимальной высоты и называется здесь Центральным. В Главном и Боковом хребтах вершины поднимаются более чем на 5 тыс. м; много ледников, в том числе длиной более 12 км. По всем крупным долинам проложены автомобильные дороги, которые иногда подходят прямо к ледникам. Однако ни одна из них не поднимается на Главный хребет, все перевалы через который весьма труднодоступны. Севернее Главного расположены Скалистый хребет (3646 м - гора Каракая), Пастбищный хребет и Чёрные горы, за которыми начинается Кабардинская равнина с высотами около 150 м.

В верховьях реки Баксан с поляны Азау на высоте 2,8 тыс. м на канатном подъёмнике (фуникулёре) можно подняться (до высоты 3,5 тыс. м) на склоны вулканического конуса Эльбруса, откуда открывается великолепная панорама - покрытые снегами и ледниками вершины, зелёные долины. Отсюда начинаются восхождения на вершину самой высокой горы России (5642 м).

Недра Кабардино-Балкарии содержат разнообразные полезные ископаемые. Их издавна добывали местные жители, используя для изготовления хозяйственных изделий, украшений и оружия. Современная промышленность также основывается на подземных богатствах. Наиболее известно Тырныаузское месторождение вольф-рамово-молибденовых руд; значительны запасы свинцово-цинковых, свинцово-сурьмяных руд, железа. Ведётся добыча каменного угля. Минеральные источники, которых немало в республике, также служат разным хозяйственным целям, а горячие минеральные воды используются для обогрева теплиц.

Леса занимают более 15% площади республики, в основном в горных районах. Предгорная равнина в пределах Кабардино-Балкарии почти полностью распахана. Здесь веками создавалась ирригационная (оросительная) система.

Интересных объектов в республике множество, и туристы охотно посещают её круглый год. В горах сохранились руины древних селений, каскадами взбиравшихся на крутые склоны. Над ними возвышаются оборонительные башни. В Кабардино-Балкарии расположено одно из глубочайших на территории России озёр - Голубое озеро (Церикель). Его глубина - 268 м, и это при малых размерах (ширина около 200 м).

Долина Нарзанов - традиционное название участка долины реки Хасаут, где на одном километре пути более 20 крупных и множество мелких источников. На реке Малый Лархан можно полюбоваться 20-метровым водопадом. Курортные условия Долины Нарзанов не уступают знаменитому Кисловодску. Эта минеральная вода, вероятно, самая популярная в европейской части России.

СЕВЕРНАЯ ОСЕТИЯ - АЛАНИЯ

Республика Северная Осетия - Алания занимает площадь 8 тыс. км2. Её население составляет около 650 тыс. человек, из них 53% - осетины, 30% - русские. По плотности населения (более 80 человек на 1 км2) и степени урбанизации (70 % живёт в городах) Северная Осетия занимает первое место на Северном Кавказе.

Осетины - древний народ. Среди их предков есть коренные кавказцы и представители ираноязычных племён - скифов и сарматов (аланов). Некогда осетины занимали в крае обширные пространства. Татарское нашествие XIII в. оттеснило их в глубь гор за Главный хребет, на южный склон Большого Кавказа. Большинство осетин исповедуют православие, которое они приняли ещё в VI-VII вв. под влиянием Византии и Грузии. Есть среди населения и мусульмане; проникновению ислама в XVII- XVIII вв. способствовали кабардинцы. В 1774 г. Осетия вошла в состав России, после чего её жители начали переселяться на предгорную равнину.

Северо-Осетинская автономная область была образована в составе РСФСР в 1924 г.; с 1936 г. она стала автономной республикой.

Северная Осетия располагается на Осетинской равнине и занимает часть северного склона Большого Кавказа. На горной территории республики проходят Боковой и Главный хребты, а на севере невысокий (926 м) Сун-женский хребет. Самая высокая гора - Казбек (на границе с Грузией) - достигает высоты 5033 м. Высоки и другие вершины, со склонов которых спускается множество ледников, в том числе самый длинный на Северном Кавказе - Караугом: его длина достигает 14 км.

Климат Осетинской равнины благоприятен для выращивания кукурузы, пшеницы, подсолнечника; растёт здесь и сахарная свёкла, но ей требуется дополнительный полив. Среднемесячная температура января -4°С, а июля +20-22 °С; осадков за год выпадает 500-800 мм. По мере подъёма в горы становится более прохладно, а влажность возрастает. Склоны гор до высоты 2 тыс. м покрыты лесами, занимающими четверть площади республики. Медведь, рысь, куница, лисица могут встретиться в этих чащах. Над лесами - пояс высокотравных субальпийских лугов. На высоте более 4 тыс. м температура круглый год не поднимается выше нулевой отметки. Зимой снег слоем 50-75 см покрывает все горные склоны, кроме скальных обрывов.

Северная Осетия - единственная республика на Северном Кавказе, через которую проходят шоссейные дороги в Закавказье. Одна из них - Военно-Осетинская - по долине реки Ардон поднимается на Мамисон-ский перевал (2819 м), другая - Военно-Грузинская - проходит через Крестовый перевал (2379 м).

Славится Северная Осетия плодородными пашнями, пышными садами, высокогорными пастбищами, девственными лесами, минеральными водами, полезными ископаемыми. Уже в начале XX в. были известны несколько десятков месторождений медных, серебро-цинковых и железных руд. Земля Северной Осетии богата также марганцем, молибденом, мышьяком, серным колчеданом, гагатом (ценный поделочный камень чёрного цвета, который используют для ювелирных изделий). В окрестностях Владикавказа найдены прослои песка, пропитанные нефтью.

В крупнейшем Садонском сереб-росвинцово-цинковом месторождении, расположенном в 60 км к западу от Владикавказа, руду добывали с древнейших времён. В XIX в. военное ведомство России привлекло для его разработки уральских крестьян. В 1896 г. месторождение купили бельгийцы, организовавшие акционерное общество "Алагир", которое оборудовало рудники, построило рядом с ними обогатительную фабрику, небольшую ГЭС на реке Садон, а также рудоплавиль-ный завод во Владикавказе. Перед Первой мировой войной здесь ежегодно выплавляли тысячи тонн цинка и свинца, сотни килограммов серебра.

В современном хозяйстве Северной Осетии цветная металлургия является ведущей отраслью. Богатейшие месторождения (Садонское, Фиаг-донское, Згидское и др.) поставляют руду на расположенные поблизости от них обогатительные фабрики. Переработка концентратов происходит во Владикавказе.

В сельском хозяйстве развито производство зерна и садоводство, небольшие площади заняты виноградниками. Около половины сельхозугодий отведено под посевы кукурузы - традиционной в Осетии культуры. В республике большое поголовье крупного рогатого скота и развитое свиноводство.

Промышленность и сельское хозяйство Северной Осетии столь развиты, что туризм имеет здесь меньшее значение, чем в других республиках Северного Кавказа. Экскурсанты посещают Цейский ледник, неподалёку от которого находится древнее осетинское святилище Реком.

Близ села Дарвас сохранилось несколько десятков могильников (фамильных склепов) с захоронениями XIV-XIX вв., известных под общим названием "Город мёртвых". В горных районах Осетии встречаются старинные дома и башни-крепости - свидетели древних обычаев и событий.

ИНГУШЕТИЯ

В 1924 г. была образована Ингушская автономная область. В 1934 г. она объединилась с Чеченской автономной областью в Чечено-Ингушскую автономную область, в 1936 г. преобразованную в Чечено-Ингушскую АССР в составе РСФСР. В 1992 г. после отделения Чечни была провозглашена Ингушская Республика в составе Российской Федерации. Это самая маленькая по площади (19,3 тыс. км2) и по численности населения (около 300 тыс. человек) российская республика. Её народ - один из самых древних на Северном Кавказе.

Ингушетия расположена восточ-нее Осетии и занимает главным образом бассейн реки Асса - притока Терека. Природные условия в республике те же, что и в Осетии. Восточнее Владикавказа уже слегка ощущается сухой жар пустынь. Леса здесь чуть меняют свой оттенок (в предгорьях и котловинах преобладают граб и дуб) и немного отступают в горы.

Столица Ингушетии - Назрань, с населением 23 тыс. человек (1994 г.), стала городом в 1967 г. Она расположена на линии железной дороги Ро-стов-на-Дону - Баку. Промышленных предприятий в Назрани немного: завод электроинструментов, трикотажная фабрика, мукомольный завод.

Достопримечательность Ингушетии - её старые архитектурные ансамбли. Прежде всего это руины деревень с боевыми башнями XIV- XVIII вв. из серого необработанного камня. К некоторым из них можноподъехать со стороны Военно-Грузинской дороги. На южном склоне Скалистого хребта над разрушенными от времени постройками возвышаются стройные силуэты уцелевших башен в пять-шесть этажей, с узкими бойницами. Каждая башня постепенно сужается и завершается каменной крышей в форме пирамиды. На уровне второго этажа находится дверь, из которой когда-то опускали лестницу. Близ селения Хайрах в долине реки Асса сохранился храм Тхиба Ерды XI-XIII вв. - свидетельство распространения христианского учения среди ингушей.

ЧЕЧЕНСКАЯ РЕСПУБЛИКА

В последние годы Чеченская Республика стала известна во всём мире. Боевые действия на её территории, в том числе в столице - Грозном, бомбардировки этого крупнейшего и богатейшего города Северного Кавказа и его значительное разрушение, гибель тысяч людей, беженцы, заложники, похищения жителей - все эти дикие даже для Средневековья явления привлекли всеобщее внимание (см. статью "Война в Чечне" в томе "История России", часть третья, "Энциклопедии для детей").

Чеченская автономная область была образована в 1922 г., а затем объединена с Ингушской автономной областью в Чечено-Ингушскую АССР. В 1991 г. чеченские лидеры заявили о создании суверенной и независимой Чеченской Республики - Ичкерия, отделённой от Ингушетии и вообще от России.

Тем не менее, согласно действующей в России Конституции, Чечня является субъектом Российской Федерации. По соглашению сторон окончательное решение о статусе республики отложено до начала XXI в.

По численности населения и площади Чеченская Республика примерно в 2,5-3 раза меньше расположенного восточнее Дагестана и значительно больше Ингушетии. Общая численность чеченцев в пределах России почти 900 тыс. человек (по данным 1989 г.); из них в самой Чечне проживает примерно 400 тыс.

Чеченцы и ингуши близки по языку, происхождению, обычаям и укладу жизни. Чеченцы довольно поздно (хотя гораздо раньше ингушей) приняли ислам: в XVIII-XIX вв. Природа двух республик очень схожа. Однако только в недрах Чечни есть запасы нефти, что в значительной степени определило её развитие в XX в.

Чеченская Республика располагается на северном склоне Большого Кавказа и на примыкающей к нему Терско-Сунженской равнине. Самая высокая точка на территории Чечни - гора Тебулосмта (4493 м). Равнину покрывают плодородные чернозёмы; горы одеты лесами, 80 % которых составляют высокоствольные буки. В южной части Чечни открыты полезные ископаемые: у села Евдокимова - медь, у селения Кей - серебросвинцовые руды, вблизи села Шатой - сера. Есть также сурьма, гипс и другие минералы. В начале XX в. население занималось в основном сельским хозяйством. На равнине сеяли пшеницу, кукурузу, просо, в горах разводили овец и коней скаковых пород. Довольно широко было распространено пчеловодство. В северных районах выделывали сукно, а в южных - бурки. Развито было кузнечное и ювелирное дело.

Современное хозяйство включает традиционные занятия, к которым прибавились поливное земледелие на равнине и мощная индустрия, связанная с разведкой, добычей и переработкой нефти. В ландшафте Чечни переплетения труб, нефтяные вышки и ёмкости занимают заметное место. Нефтяные месторождения республики не относятся к гигантским, как сибирские или ближневосточные, но они удобны для разработки.

На южном склоне Сунженского хребта, километрах в 40 к западу от Грозного, находится крупный курорт Серноводск с целебными минеральными источниками. В целом по богатству и разнообразию природных ресурсов Чечня мало в чём уступает другим северокавказским республикам, а по запасам нефти все их превосходит.

ДАГЕСТАН

Самая большая из северокавказских республик как по площади (50,3 тыс. км2), так и по численности населения (почти 2 млн человек) - Дагестан. Кроме того, это самая энергонасыщенная, самая засушливая, самая тёплая и самая безлесная республика края. Дагестан поставил и несколько общероссийских рекордов. Здесь быстрее всего продолжает расти численность населения (на фоне её уменьшения в целом по стране). Более 30 народностей, населяющих Дагестан, говорят на 29 языках и 70 диалектах; по этим показателям республика может претендовать даже на мировое первенство.

В Дагестан раньше, чем в другие северокавказские республики, проник ислам; возможного этой причине жители республики наиболее привержены мусульманству. В сёлах живёт 57 % населения Дагестана; при этом на Северном Кавказе нигде нет таких древних, как в Дагестане, городов: Дербенту, например, более 5 тыс. лет - это самый старый город в России. Даже природа республики уникальна: здесь находится самая низкая отметка России и Европы - 26 м ниже уровня моря.

Дагестан располагается у Каспийских Ворот - там, откуда начинается путь из Закавказья на северные равнины. Народы республики часто страдали от набегов завоевателей. Жители укрывались в горах, за узкими ущельями, на неприступных плато. Равнины с VIII до конца X в. занимал Хазарский каганат, Каспийское море в те времена называли Хазарским. Столица каганата тогда находилась на месте современного посёлка Тарки неподалёку от Махачкалы.

Крупнейшие коренные народы Дагестана - аварцы (27 %), даргинцы (15 %), кумыки (13 %), лезгины (11 %), лакцы, а также табасараны, ногайцы, таты, агулы, рутульцы, цахуры. Есть народности совсем небольшие по численности. Так, аул Гинух в несколько десятков домов имеет собственный язык, свои обычаи.

Разнообразие природных условий и богатство национальных традиций определили особенности многочисленных народных промыслов. Почти повсюду есть свои мастера. В знаменитом посёлке Кубачи работают златокузнецы и ювелиры, в Гоцатле производят керамику, в Унцукуле - ковры и т. п.

Несмотря на смешение народов и языков, Дагестан сотни лет воспринимается как целостная страна. В 1921 г. была создана Дагестанская АССР, а в 1991 г. - провозглашена Республика Дагестан в составе России.

В переводе с тюркского Дагестан - "страна гор". Однако он занимает не только горы восточной части Северного Кавказа, но и прилегающие равнины Прикаспия. На север от хребтов почти на 200 км простираются степные и полупустынные низменности, а на юг, тоже почти на 200 км, продолжаются горы. Побережье Каспия - самый тёплый уголок Северного Кавказа. Среднемесячная температура января здесь выше нуля, как и на Черноморском побережье, а в июле даже жарче - до +24 °С. Однако в этих местах горы уже не защищают от северных ветров, поэтому зимой бывают сильные морозы - на севере республики до -40 °С.

Горы Дагестана высокие, с крутыми склонами. Высота вершины Базар-дюзю на границе с Азербайджаном - 4466 м. Климат в горах довольно сухой, поэтому ледников мало. Обширные пространства занимают высокие (2,3-2,7 тыс. м) плато, наиболее известные из которых Хунзахское и Гунибское.

Горы Дагестана изрезаны глубочайшими каньонами рек (Сулак, Са-мур) и их притоков. Ущелье Сулака между Гимринским хребтом и Сулак-тау было когда-то местом яростных боёв повстанцев Шамиля с войсками русского царя (1832 г.).

Теперь здесь построена высочайшая (231 м) плотина тины и на других реках Дагестана. Они не только обеспечивают республику электроэнергией, но и орошают земли в горах и на равнине. В устьях рек водится ценная рыба, в том числе осётр, белуга, севрюга, каспийский лосось, белорыбица. В зарослях тростника, покрывающих прибрежные плавни (затопляемые весной берега), обитают благородный олень, кабан, множество птиц.

В лесах - они занимают всего 7 % площади гор - водятся волки, медведи и рыси. В предгорьях можно увидеть крупную (25-30 см) черепаху, змей - огромную коричневую гюрзу, спящую на камнях, ярко-зелёного полоза. На равнинах, в степях и полупустынях иной по характеру животный мир: птицы, разнообразные грызуны, на самом севере - сайгаки, степная лисица - корсак.

Горы Дагестана своего рода крепость, защищающая население внутренних районов. Со стороны равнин сюда можно проникнуть, как правило пройдя через узкие труднопреодолимые ущелья. В то же время в самих горах много широких, удобных долин, где можно заниматься сельским хозяйством и строить жильё. Выжженные солнцем горные склоны плотно заселены: в некоторых аулах живут десятки тысяч человек.

Горные селения связаны между собой шоссейными дорогами, вьющимися серпантином. Серые кубики домов лепятся один к одному и друг над другом, нависают по склонам гор, как ласточкины гнёзда. Здесь нет ни зелёной лужайки, ни деревца. В горах не строят дома на землях, пригодных для обработки, экономя их под пашни. Чтобы расширить поля, на крутых склонах создавали искусственные террасы и приносили сюда почву. Сейчас эти делянки поражают ухоженностью. Однако с появлением более дешёвого зерна, производимого на равнинах, террасы стали использовать в основном как луга. Разведение овец и лошадей - важная отрасль хозяйства Дагестана. Летом животных пасут на альпийских лугах, а зимой - в степи, на равнине. Овец иногда перевозят на автомобилях, уменьшая потери от дальних перегонов. В горных долинах и предгорьях много садов и виноградников, плоды которых идут в большом количестве на производство консервов и вина.

Равнинная часть Дагестана расположена на территории Прикаспийской низменности. В пределах республики она носит названия Тер-ско-Кумская (севернее Терека) и Терско-Сулакская или Кумыкская (южнее). Плоская у побережья, Терско-Кумская низменность по мере удаления от Каспийского моря постепенно повышается, и на ней появляются неровности - закреплённые растительностью песчаные барханы и гряды. Эта часть называется Ногайской степью. Ландшафты здесь в основном степные и полупустынные, встречаются солончаки. Разреженными кустиками растут полыни, солянки, злаки и разнотравье. Главное богатство Ногайской степи - пастбища, где разводят тонкорунных и грубошёрстных овец. Земледелие носит подсобный характер. Большая часть коренного населения - ногайцы, потомки некогда многочисленной и грозной орды, кочевавшей по равнинам Северного Кавказа. Это тюркоязычный народ с многовековой историей. Традиционное занятие ногайцев - скотоводство, но среди них, как и сотни лет назад, сегодня есть представители самых разных профессий. Современные ногайцы ведут в основном оседлый образ жизни. Их поселения расположены возле оросительных каналов и множеством ветряков (ветроэнергетических установок) напоминают голландские деревни. Однако если в Голландии с помощью ветряков осушают земли, то в Дагестане они служат для полива садов и огородов.

Кумыкская равнина, как и Ногайская степь, получила название по имени населяющей её народности - кумыков. Расположенные между подножием гор и Тереком земли удобны для обработки: здесь много виноградников и садов, особенно вблизи Махачкалы. Поселения кумыков обычно представляют собой большой сад, в котором белеют дома.

В недрах Дагестана крупных месторождений минерального сырья пока не обнаружено, но зато много мелких. Буквально "из-под Махачкалы" два десятилетия, начиная с 1942 г., добывали нефть. В 1972 г. началась разработка газового месторождения Шамхал-Булак, от которого потянулись во все концы республики газопроводы. Месторождения железной руды, гипса, алебастра, строительного камня, стекольных песков, минеральных и термальных (тёплых) вод обеспечивают самые разные потребности современного хозяйства Дагестана.

Каспийское море богато разнообразной рыбой. Наиболее ценны осетровые, икра которых ценится почти на вес золота. Замечательны пляжи Дагестана, обширные и песчаные, с отлогими берегами. Это идеальное место для детского отдыха. Однако здесь нет пока ещё традиций туристского обслуживания и курортные ресурсы освоены очень слабо.

Природа Дагестана не только щедра, но и сурова в проявлении своих стихий. В 1970 г. здесь произошло сильнейшее на Северном Кавказе землетрясение, от которого пострадало несколько городов и селений. В горах в это время сошли крупные обвалы и оползни. Очень жестоки и штормы Каспийского моря. Раньше рыбаки говорили: "Кто на море не бывал, тот и горя не видал". С 1978 г. уровень Каспия начал быстро подниматься. Затапливаются сельхозугодья, разрушаются жилища и дороги, поэтому приходится строить дамбы или переносить постройки дальше от моря.

Столица Дагестана - Махачкала расположена на берегу Каспийского моря, у подножия горы Таркитау. Она основана как военное укрепление в 1844 г. вблизи места, где в 1722 г. был лагерь Петра I. Горцы называли укрепление Анджи-Кала - Мучная крепость. В 1857 г. крепость получила статус города и имя Петровск-Порт. Вскоре был построен и сам порт, а в 1896 г. к нему подвели железную дорогу. Город переименовали в Махачкалу - в честь активного участника гражданской войны Махача Дахадае-ва. Население города - 395 тыс. человек. Красивый центр постройки конца XIX - начала XX в. окружают современные кварталы и заводы. В городе находятся Дагестанский научный центр Российской Академии наук, театры и музеи.

В Махачкале производят машины, приборы, стройматериалы, развита пищевая промышленность. Сам город является бальнеологическим и приморским климатическим курортом: широко используются его минеральные воды, лечебные грязи, обширные песчаные пляжи и тёплое море.

Небольшой (44 тыс. человек) город Кизляр расположен на равнине в дельте Терека. Впервые он упоминается в 1652 г. В 1735 г. в этом месте была основана первая русская крепость на Кавказе. Во второй половине XVIII в. Кизляр являлся административным и торговым центром Северного Кавказа, на его базарах торговали не только персидские, но и индийские купцы. Город традиционно славился своими виноградниками и виноделием. Это связано с тем, что в начале XVIII в. сюда переселилось много армян и грузин. Несмотря на небольшие размеры, Кизляр - культурный центр Дагестана. В городе несколько музеев и много исторических памятников.